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波音Starliner成功进行飞行中止测试!轨道飞行将在下个月开始

昨天(11月4日),波音公司的CST-100 Starliner在新墨西哥州的沙漠进行了一次重要的安全测试。

该测试被称为“发射台中止测试”(pad abort test),测试检验了火箭在危急情况下携带宇航员安全逃生的能力,这就意味着在发射台中止试验期间,太空舱必须从静止状态开始加速到足够快的速度,把宇航员送到安全的地方。

波音公司发言人杰西卡·兰达(Jessica Landa)在测试现场直播时说:“测试结果非常惊人,测试初步迹象表明,我们今天进行了一次非常成功的发射台中止试验。”

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波音公司于2019年11月4日在新墨西哥州的白沙导弹靶场进行了CST-100 Starliner载人舱的中止测试。(图片来源:NASA TV)

这次测试在新墨西哥州白沙导弹靶场的32号发射台进行。发射时间为当地时间上午7点15分(美国东部时间上午9点15分,格林尼治时间14点15分)。波音公司的团队为测试安排了三个小时的发射窗口,但太空舱只在空中停留了一分钟多一点。

即将乘坐Starliner进行首次载人空间站示范任务的三名宇航员都在测试现场。

美国宇航局宇航员迈克·芬克(Mike Fincke)说:“我们希望永远都用不着这个系统。我们知道,经过今天的测试之后,我们将能够在火箭发生事故的时候安全逃离,然后等到以后再进行任务。”

波音公司希望能够在明年就送这三名宇航员升空。NASA宇航员尼科尔·曼恩(Nicole Mann)说:“现在感觉很快了,这很棒,特别是在这里看到这次测试的时候。像这次测试这样的重大里程碑表明我们离成功越来越近了。”

在昨天的测试中,太空舱中配备了测试假人,这些假人身上配备了许多用来收集数据的传感器,这些数据可以帮助波音工程师评估测试的结果。

在测试中,Starliner太空舱被设定为会在5秒内加速到650英里/小时(1046公里/小时)。为了让太空舱可以从发射台和假设不稳定的火箭上飞走,飞船上的发动机在10秒钟的时间里间歇性地点火。

兰达说:“你最好没有眨眼!那东西确实从发射台上飞了起来不是吗?”

升空之后,飞船自行调整了方向,并且在大约25秒的时间里分三次释放了一套降落伞。这些降落伞对机组人员的安全至关重要,因为它们既可以减慢太空舱的速度,又能够确定飞船安全着陆的方向。

这些降落伞分三次释放:两个阻力伞,三个引导伞和三个主伞。兰达说,在今天的测试中,最后一种类型的降落伞只成功部署了两个,但这都在可接受的安全范围内。

波音公司发言人托德·布莱彻(Todd Blecher)在一份声明中说:“我们确实是有一个降落伞部署异常,但这只是部署异常而已,并不是部署失败。目前我们还不能确定为什么三个主伞没有同时打开,但成功部署两个主伞对测试参数和机组人员的安全来说还是可以接受的。目前,我们预计12月17日的轨道飞行测试将不会受到任何影响。接下来我们将尽一切努力确保载人轨道飞行任务的安全。”

大约60秒后,Starliner太空舱弹出了隔热罩并打开了安全气囊,进一步减轻着陆过程的冲击。

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在2019年11月4日的测试中,Starliner太空舱上的三个主伞只成功部署了两个。(图片来源:NASA TV)

据兰达说,Starliner载人返回舱的目的就是搭载宇航员返航,这在一定程度上也是为了让返回舱更容易被重复使用。然而,如果Starliner在佛罗里达的发射地点发生了真正的发射中止事故的话,Starliner将会在大西洋溅落。

据NASA发言人丹·霍特(Dan Huot)表示,昨天进行测试的发射台正是几年前NASA猎户座太空舱进行同一测试的发射台。

波音Starliner的下一次发射任务是一次飞往国际空间站的无人飞行演示任务,该任务计划在12月17日从佛罗里达州发射。